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DT 18/21 - Wealth inequality in colonial Hispanic-America: Montevideo in the late 18th century

ISSNISSN/ISBN: 1688-5090
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Recientemente, ha habido un renovado interés entre los historiadores económicos en la desigualdad preindustrial, aunque aún son pocos los estudios de caso sobre la desigualdad en la América Latina preindustrial. Son particularmente pocos los estudios sobre la distribución de la riqueza en la América colonial española antes de 1820. Este documento presenta un estudio de la desigualdad de la riqueza en Montevideo, una zona del Virreinato del Río de la Plata, en el período colonial tardío; se aborda el nivel de desigualdad de la riqueza, la composición de la riqueza y su relación con la estructura social en Montevideo a fines del siglo XVIII. Utilizando un conjunto de datos de inventarios sucesorios y registros de población como fuentes principales, se estima un índice de Gini y se presenta una imagen estilizada de la estructura social, analizando las diferencias de riqueza entre grupos sociales en 1772-1773. El hallazgo principal es que la desigualdad de la riqueza en Montevideo era similar a la de las colonias inglesas de América del Norte en 1774 y, al mismo tiempo, a las economías preindustriales menos desiguales de Europa. Aunque la mayor parte de la sociedad montevideana pertenecía a una clase media relativamente rica, algunos activos importantes se encontraban fuertemente concentrados en la cima de la sociedad.
 
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